Transición Energética en el Centro de Renovación Franciscana

Paradise Valley, Arizona

El Centro de Renovación Franciscana (FRC por sus siglas en inglés), conocido cariñosamente como «la Casa», fue fundado en 1951 por la comunidad religiosa de la Orden de los Frailes Menores, parte de la familia franciscana a nivel mundial. La Casa trabaja en cooperación con la Diócesis de Phoenix, y los sacramentos se celebran en la Iglesia Conventual de Nuestra Señora de los Ángeles en las instalaciones del FRC. Hoy, la Casa es una próspera comunidad católica que ofrece Misa diaria y dominical, retiros, facilidades para reuniones de grupos sin fines de lucro, asesoramiento de salud mental y ministerios voluntarios que brindan ayuda a los pobres y/o vulnerables, capacitando a las personas para mejorar sus circunstancias y construyendo una comunidad.

El Ministerio para el Cuidado de la Creación (C4C por sus siglas en inglés), establecido en 2014, apoya los continuos esfuerzos de sostenibilidad de la Casa. Su primer proyecto fue llevar a cabo una auditoría energética de todos los alojamientos y salas de reuniones en los edificios de las instalaciones de 25 acres. Se descubrieron numerosos problemas, incluidas puertas con filtración de aire y refrigeradores ineficientes. Una vez que se identificaron los problemas, comenzó el trabajo. Los miembros de la comunidad ayudaron a instalar burletes en las puertas, y el trabajo se completó en 52 puertas en mayo de 2015. Nueve de los refrigeradores que consumían grandes cantidades de energía fueron reemplazados por otros con calificación “Energy Star”. Sin gastos para el FRC, se ahorraron 1,350 libras de emisiones de CO2 por año por cada puerta asegurada, y el uso de energía por los nueve refrigeradores se redujo en un 78%. Después de ver lo que se podía lograr con pequeños cambios y con el apoyo de la comunidad de Casa, el Ministerio C4C decidió avanzar hacia cosas más grandes, mejorando la salvaguarda ambiental de FRC con la energía solar como una alternativa de energía renovable a la quema de combustibles fósiles.

Los paneles solares y la construcción de la nueva iglesia según los estándares LEED son signos visuales de nuestro compromiso franciscano con la gestión ambiental para nuestra comunidad y para quienes nos visitan. Inspirando a otros a unirse a tomar medidas para cuidar nuestra casa común.

El primer paso fue la investigación y la educación. Los miembros de Cuidado de la Creación (C4C) se reunieron con un consultor de energía, buscaron la asesoría de iglesias y sinagogas en el área que recientemente habían instalado una matriz solar, y entrevistó a tres compañías solares recomendadas por otras comunidades religiosas. Se tomó la decisión de instalar energía solar en fases. La primera fase fue la instalación de energía solar en un edificio de alojamiento de nueva construcción que también suministraría tres edificios adicionales, se completó en diciembre de 2015. Las proyecciones mostraron que, en los próximos 25 años, las emisiones de CO2 se reducirían en 1.8 millones de libras. ¡Hasta febrero de 2019, este ahorro de energía era equivalente a plantar 6.168 árboles en el plantel del FRC!

La segunda fase de la iniciativa solar no comenzó de inmediato debido a que se estaba construyendo una nueva iglesia en las instalaciones, y el enfoque de la comunidad se dirigió a ese proyecto. El Comité de Construcción de la Casa se esforzó por construir la primera iglesia en Arizona con certificación “Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental (LEED por sus siglas en inglés), lo que significaba que la nueva iglesia ahorraría energía y recursos al mismo tiempo que reduciría los costos operativos y optimizaría la salud al evitar la entrada de productos químicos nocivos. Una vez que se completará la iglesia, se construiría un Centro de Vida Comunitaria (CLC), el edificio perfecto para la próxima fase de la iniciativa solar.

Para esta gran empresa se necesitaría el apoyo de toda la comunidad de Casa por lo cúal se distribuyó una encuesta solar en mayo de 2018 para determinar el nivel de interés para este nuevo proyecto. Después se presentó una sesión educativa en febrero de 2019, donde se explicó cómo los paneles solares incorporan las lecciones de Laudato Si’, así como las ventajas ecológicas y financieras. Una iniciativa de financiación comenzó después de la sesión educativa de febrero, y en junio de 2019 se recaudó suficiente dinero para obtener 120 paneles. Los paneles solares se instalaron como parte del proceso de construcción del Centro de Vida Comunitaria, y redujeron el uso de energía del CLC a cero netos, al tiempo que redujeron la facturación de la Iglesia en un 18%.

Kathy LeMoine
Miembro del Ministerio C4C

 

Habilidades

Publicado el

7 julio 2020

10 Comentarios

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